La petite maison 
dans la prairie
Little house on the prairie
Caroline Queen
    Ingalls
Charles Pilippe
      Ingalls
Laura Ingalls
Famille Ingalls
Grace Ingalls
Mary Ingalls
Carrie Ingalls
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Laura Ingalls Wilder, née à Pepin dans le Wisconsin le 7 février 1867 et morte à Mansfield
dans le Missouri le 10 février 1957, était un écrivain américain, auteur de la série de romans
pour enfants La Petite Maison dans la prairie, basée sur sa propre enfance au sein d’une famille
de pionniers américains à la fin du xixe siècle. Cette succession de livres a été popularisée par la
série américaine La Petite Maison dans la prairie, dans laquelle l'actrice Melissa Gilbert jouait le rôle de Laura.
Fille de Charles et de Caroline Ingalls, Laura Elizabeth Ingalls naquit le 7 février 1867 près de Pepin,
Elle est la deuxième de leurs cinq enfants : Mary, Laura, Carrie, Freddy et Grace. Bien qu’étant une élève intelligente
et brillante, son éducation fut sporadique étant donné que sa famille déménagea de nombreuses fois à travers le
Midwest et vivait souvent dans des endroits isolés où il n’y avait pas encore d’école.
En 1868, les Ingalls quittèrent Pepin pour s’installer à Chariton County dans le Missouri. Un an plus tard, ils
s’installèrent à Independence, dans le Kansas, où Laura apprit à écrire[réf. nécessaire]. En 1871, ils retournèrent
à Pepin, où Laura et sa sœur Mary furent inscrites à la Barry Corner School. Au bout de trois ans, ils quittèrent
définitivement la ville et partirent pour Walnut Grove, dans le Minnesota. Ils habitèrent d’abord dans une maison
creusée dans la berge d’un ruisseau1, jusqu’à ce qu’ils eurent fini de construire leur maison. Ils quittèrent brièvement
la ville, de 1876 à 1877, pour vivre à Burr Oak, dans l’Iowa, où Charles travailla dans un hôtel puis dans un moulin,
puis ils déménagèrent dans le Dakota ou ils passèrent leurs hivers en ville, à De Smet. Laura commença alors à
travailler comme couturière pour aider financièrement ses parents.


Charles avait trouvé un travail dans une compagnie de chemin de fer. Suivit un hiver très difficile, où l’on mourait
presque de faim. Laura fréquentait plus régulièrement l’école, où elle aimait particulièrement l’anglais, l’histoire et la
poésie. Elle devint institutrice à l’âge de seize ans et fut engagée à la Bouchie School.
Après trois ans de fiançailles, Laura épousa le frère de son ancienne institutrice, le fermier Almanzo Wilder, le 25 août
1885. Elle dut arrêter son métier, car à son époque, les femmes mariées n’étaient pas autorisées à enseigner.
Leur fille, Rose, naquit le 5 décembre 1886. La petite Rose fut suivie d’un fils, mort rapidement après sa naissance,
en août 1889. Cet événement tragique fut le premier d’une série, puisque Almanzo, atteint de la diphtérie, resta
partiellement paralysé aux jambes et eut besoin d’une canne jusqu’à la fin de ses jours. Puis leur maison et leur
grange furent détruites par le feu. Et enfin, plusieurs années de sécheresse les laissèrent endettés.
Physiquement malades et par conséquent incapables de gagner leur vie, les Wilder restèrent une année chez les
parents d’Almanzo à Spring Valley, dans le Minnesota, où ils purent se reposer. En 1891, ils s’installèrent brièvement
à Westville en Floride, où vivait le cousin de Laura. Le climat de Floride devait améliorer la santé d’Almanzo, mais
Laura, qui avait l’habitude de vivre dans les plaines sèches, ne supportait pas la chaleur et l’humidité méridionale,
et les Wilder retournèrent donc en 1892 à De Smet, où ils louèrent une petite maison.
En 1894, ils se fixèrent définitivement à Mansfield, dans le Missouri. Ils y achetèrent une parcelle de terre où ils
construisirent une magnifique maison, qu’ils appelèrent la Rocky Ridge Farm, où Laura et Almanzo finirent leur
existence. Ils y élevèrent de la volaille et y cultivèrent des fruits.
Laura commença à écrire des articles pour le Missouri Ruralist, ainsi que pour d’autres magazines. Sa fille, Rose,
l’encouragea alors à écrire ses mémoires. Elle rédigea ainsi son autobiographie en 1930 et l’intitula Pioneer Girl.
Mais, n’ayant pas trouvé d’éditeur, elle la réécrivit en partie et la publia sous le titre de La Petite Maison dans les
grands bois. Le livre rencontra un succès immédiat, ce qui encouragea Laura à écrire la suite de ses aventures et
de celles de sa famille. Il en résulta la série télévisée La Petite Maison dans la prairie.
Almanzo mourut le 23 octobre 1949 à Mansfield, à l'âge de 92 ans. Laura s’éteignit pendant son sommeil le 10
février 1957 à la Rocky Ridge Farm. Elle avait alors 90 ans et trois jours.
Almanzo Wilder
Révérand Alden
Rose Wilder
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